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태풍 당시 포항오어저수지 수문 개방 논란

주민들, 냉천 범람 이유 지목
농어촌공사 “개방 안했다면
둑 무너져 하류 더 큰 피해”

포항시 남구지역 일부 주민들이 제11호 태풍 '힌남노' 내습 당시 냉천이 범람한 이유로 '오어저수지 수문 개방'을 지목하고 있는 가운데, 저수지 관리주체인 한국농어촌공사는 "수문 개방은 적절한 조치"라고 밝혔다.
15일 한국농어촌공사 포항울릉지사에 따르면 포항시 남구에 위치한 오어저수지는 포항 남구지역 농경지 245㏊에 농업용수 등을 공급하고 있는 저수지다.
이 저수지에는 집중호우나 태풍 내습 전 하류하천 초기홍수량을 감소시키기 위해 방수문이 설치돼 있다.
지난 6일 불어닥친 태풍으로 냉천이 범람해 다수의 사망자가 발생하고 포스코 포항제철소 등 남구 전역이 물바다가 되자, 시민들 사이에서는 냉천 상류인 오어저수지에서 다량의 물이 방류돼 큰 피해를 입었다고 주장하고 있다.
방수문을 개방하지 않았다면 하류 지역 피해를 줄일 수 있었다는 가정이다.
SNS 상에서도 2020년 섬진강댐 방류로 인한 구례 홍수와 거의 비슷하다며 의심의 눈초리를 보내고 있다.
저수지를 관리하는 한국농어천공사 측은 이 같은 주장에 대해 "적절한 조치"라고 해명했다.
공사에 따르면 저수율 65%에 해당하는 수위에 설치된 방수문은 이 수준까지 물이 차오르지 않으면 방류되지 않는다.
저수율이 65% 이상일 경우에만 관리자의 판단에 따라 수동으로 방수문을 개방해 방류할 수 있다.
수문을 개방함으로써 집중호우나 태풍 내습 전 하류하천 초기홍수량을 감소시키는 역할을 한다.
공사는 '힌남노'가 많은 양의 비를 뿌릴 것으로 예보됨에 따라 홍수 등을 예방하기 위해 태풍이 내습하기 전인 지난 9월 3일 오전 10시께 방수문을 사전 개방했다.
이어 9월 6일 오전 1시 오어지 저수율이 65%를 넘으면서 실제 오어지에서 방수문을 통해 방류가 이뤄졌다고 공사 측은 설명했다.
방수문을 개방했음에도 저수율은 이날 100%를 넘어선 것으로 확인됐다.
한국농어촌공사 포항울릉지사 관계자는 "저수지에 물이 차오를 때 방수문을 통해 홍수량을 하천으로 천천히 방류함으로써 저수지 하류부 하천 수위를 서서히 상승시키는 역할을 한다"며 "많은 양의 비가 내리는 상황에서 방수문을 개방하지 않았다면 둑이 무너져 더 큰 피해가 발생했을 것"이라고 말했다.
이만재 기자 dlakswo56@naver.com

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